Nadando con manatíes en Crystal River

Las opciones turísticas parecen infinitas. En el condado de Citrus, Florida, existe un lugar donde se puede nadar con sirenas… o lo más cercano a este ser mitológico.

Se trata de Crystal River, único destino en Estados Unidos donde es permitido nadar con manatíes.

Cabe recordar que este mamífero marino, del orden de los sirenios, dio pie al nacimiento del mito de las sirenas, según todo indica.

La zona parece particularmente atractiva para estos animales. Una encuesta aérea realizada en 2015 determinó que 1,000 de los poco más de 6,000 manatíes detectados en la Florida estaban en Citrus.

Este es el único lugar en Estados Unidos donde es permitido legalmente nadar con manatíes. En contrapartida los guías  tratan a esta especie amenazada con sumo cuidado.

Las aguas de Crystal River

Las aguas con temperatura promedio de 72 a 74 grados F (22-23C), son un refugio ideal en invierno para estos animales muy sensibles al frío.

Su predilección por estas aguas lleva a muchos de los manatíes a permanecer en la región incluso durante el verano.

Pero sobre todo durante los meses de noviembre a abril miles de ellos se concentran en Crystal River.


En ese tiempo consumen algas marinas y vegetación costera en cantidades considerables. Se estima que devoran hasta 10% de su peso corporal diariamente.

En el área de Crystal River existen unos 70 manantiales.

La aventura de nadar con manaties salvajes se hace en correspondencia con la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Nadar, pero no molestarlos

Desde 1983 funcionan el Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River para garantizar la protección de los manatíes.

Las reglas para nadar en ese refugio son estrictas. Es ilegal molestarlos intencionalmente o por negligencia. Las reglas prohíben perseguirlos o alimentarlos.

Para disfrutar de este momento único es importante evitar el ruido excesivo y las salpicaduras al nadar.

Es necesario utilizar snorkel y nunca un equipo de buceo, pues el sonido de las burbujas los espanta.

Las normas impiden colgar los pies mientras se lota en la superficie y menos aún remover el fondo. [ver video de cómo nadar con manatí]

Otra regla es nunca interrumpa a un manatí cuando duerme o se alimenta.

Wellness Destiny /Foto: Discover Crystal River Florida

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